L’aventure débute dans les Cantons-de-l’Est

Le défi nous paraissait de taille : 14 participants, un parcours avec une multitude de visites sur deux jours, une météo risquée en ce début octobre et surtout, notre première organisation d’un séjour cyclo-touristique. Retour sur un succès total.

rang de terre entre Stanbridge et Frelighsburg, un calme assuré

« Montréal, 8h du matin, à peine les mini-bus récupérés qu’une pluie fine recouvre l’horizon. Une pluie qui n’était pas prête de se dissiper… 11h, à l’approche de l’autoroute 40 nous nous rendons à l’évidence, un plan B s’impose. Mais quel plan B Nicolas ? »

Jour 1 : revirement de situation

A peine sorti de l’île, au bord du bus les 14 passagers encore pris d’excitation à l’idée de réaliser cette virée à bicyclette ne se doutent pas qu’à l’avant, tout le planning de la journée est sur le point de basculer.

Si la randonnée devait originellement se terminer autour d’un bon verre de vin et bien elle débutera avec celui-ci. Confirmation au téléphone, le vignoble situé à Saint-Armand peut nous accueillir malgré l’avance de plusieurs heures. Les avantages de la basse saison. Dès notre arrivée, les employés acceptent même de nous laisser dîner à l’abri des intempéries, prêts à nous faire visiter les lieux munis de nos plus beaux ponchos.

Amateurs de rouge, nous vous suggérons du blanc – vignoble du Ridge

Pendant la dégustation, un sentiment de vacance s’installe chez nos compagnons. Avec Vincent nous profitons de ce moment de détente pour déplier une carte et dresser à l’improviste une boucle d’une douzaine de kilomètres histoire de se dégourdir les jambes. La pluie n’a pas cessé, mais nous sommes confiant sur les capacités du groupe. Le premier arrêt sous un pont couvert en charmera plus d’un et la beauté des chemins de terre auront raison des difficultés liées à une météo capricieuse. L’arrivée à la ferme en fin d’après-midi est marquée par un large sourire général et un émerveillement total face à la grange réaménagée en dortoir où nous passerons la nuit.

La soirée autour du feu s’accompagne d’un souper à la bavette et aux légumes de la ferme. Bien entendu, nous avons profité du passage au vignoble en début de journée pour obtenir quelques bouteilles afin d’agrémenter le repas. Nous avions promis des découvertes locales! Un peu plus tard, alors que l’humidité s’empare des champs voisins, le groupe se dirige tranquillement sacs de couchages et oreillers à la main, vers la dizaine de boxes remplis de paille répartis au sein de la vieille grange pour un repos bien mérité.

Jour 2 : réveil champêtre

Alors que le silence règne encore sur la ferme, Vincent et moi nous chargeons d’acheminer le deuxième véhicule au point de ralliement de fin de journée. L’occasion de vérifier l’itinéraire une ultime fois et de bien marquer nos repères avant le passage en groupe.

De retour pour le déjeuner fraîchement préparé par notre hôte, un dilemme s’impose : choisir entre le crumble aux pommes du jardin, une panoplie de confitures maison ou un miel bio d’un producteur voisin. Un festin riche en énergie très apprécié avant de reprendre la route à bord de nos bicyclettes.

Un déjeuner entièrement préparé par notre hôte Claire – Aventure sur paille

Le départ de la grange est précédé par une vérification complète des vélos. Nous nous assurons que tout est en ordre pour accomplir les 50 kilomètres prévus aujourd’hui. A propos des bécanes, il s’agit pour toutes celles fournies de cyclo-cross. Nous recommandons des pneus de 32mm ou plus afin d’assurer un bon confort car le tour se divise réellement en deux sections 50/50 d’asphalte et de terre.

11h, nous sommes tous sur la route menant vers Frelighsburg. Le soleil est déjà bien installé et nous réserve une magnifique journée. Une douzaine de kilomètres nous séparent de la prochaine étape. Les fermes se succèdent sur cette belle route de gravier marquée par quelques montées sympathiques.

Scène typique des Cantons-de-l’Est

Moins d’une heure après le grand départ, à peine le crumble digéré, qu’une halte dans un verger s’impose avec une dégustation de tartes aux pommes (Au cœur de la pomme). Au fil de la discussion, nous apprenons que les sœurs situées à l’arrière du comptoir furent hôtesses à l’exposition universelle de 1967. Un moment riche en échange avec notre groupe composé en majorité de guides officiels de la ville de Montréal.

Notre deuxième déjeuner en bouche, le plus gros col du voyage se rapproche rapidement. La traversée de Frelighsburg, ancienne localité loyaliste positionnée à quelques kilomètres seulement du Vermont se déroule en toute fluidité. L’ouverture des hostilités ne tarde pas : certains cyclistes se cambrent, d’autres passent en position de danseuse tandis que les plus prévoyants alignent leurs petites vitesses. De l’autre côté de la montagne nous attend Dunham et sa fameuse micro-brasserie. Pas la peine de vous préciser qu’un arrêt s’impose!

Une fois arrivés à destination, les mollets saillants et les visages rouges, le dîner se déroule avec la satisfaction de l’effort accompli. La confiance est clairement établie entre le groupe et ses organisateurs. Avec un peu d’avance sur l’horaire, nous établissons une bonne pause à la brasserie permettant à tout le monde de se décontracter autour d’une bière.

A l’approche de Bromont

L’après-midi s’annonce sportive avec 25 kilomètres restant au compteur, mais il n’y a guère à se soucier. Même la crevaison d’un des participants sert d’excuse pour jaser. Nous poursuivons notre itinéraire vers Bromont, tantôt sur une route de bitume, tantôt au milieu du gravier. La couleur des arbres nous parait formidable autour de ce décor de plus en plus vallonné. A l’apparition de chaque nouvelle côte, la dernière activité tant attendue se laisse de plus en plus désirer. Par un effort ultime, après une dernière et très sérieuse montée, les cyclistes arrivent au petit paradis : le Spa Balnea.

Un gros merci à Fitz & Follwell pour sa flotte de vélos et surtout pour nous avoir fait confiance dans l’organisation de cette première sortie d’entreprise!

 


« Un séjour de rêve »

Voilà comment nous l’avions annoncé sans la moindre gêne. Après tout, nous connaissions bien le coin pour avoir parcouru les innombrables rangs équipés de nos tentes et d’un tube de crème solaire. Car oui les Cantons-de-l’Est, et plus précisément les municipalités de Brome-Missisquoi, situées à moins d’une centaine de kilomètres de Montréal, se traduisent par une vaste étendue de champs et de fermes avant d’atteindre les Appalaches. Nul besoin d’insister sur la nécessité de couvrir votre caboche pour toute la durée du trajet, surtout si vous débutez votre périple depuis la grande île.

Bref, ne vous méprenez pas dans notre intention : il s’agit avant tout d’offrir une relecture des attraits culturels locaux. Le vélo, bien que moteur de l’aventure, se positionne surtout comme le moyen le plus agréable et le plus flexible de visiter notre environnement. Envie de s’arrêter, d’apprécier un petit verre de cidre ou de s’engager dans un sentier, la liberté n’a de limite que votre imagination (ou la décision du guide).

 


Pourquoi l’Estrie ?

Un accès direct depuis la métropole

Martin, notre fin et excellent conducteur veille sur le peloton

Située à une heure de Montréal en auto et proche de grands axes routiers, la sécurité est donc garantie. L’aspect logistique se trouve également simplifié car un véhicule peut suivre le groupe durant l’entièreté du trajet.

[Remanier]

 

Un paysage vraiment captivant

Un aperçu du mont Sutton, célèbre pour sa station de ski

Composé d’un fond montagneux bordé de lacs et de rivières autour d’un décor forestier aux couleurs vives, il s’agit d’un combo parfait assurant un spectacle continu. L’itinéraire vous surprendra par sa diversité: des champs de mais, aux montagnes en passant par les vignobles ou les pâturages boisés…

 

Un réseau routier des plus riches

Un chemin paisible à l’approche de Bromont

Comme nul part ailleurs au Québec, le système de route anglais a façonné très tôt les environs. Les innombrables chemins de terre longeant le flanc des montagnes regorgent de surprises. L’avantage en terme d’options d’itinéraire renforce donc l’aspect découverte. A chaque nouvelle cyclo-randonnée, l’excitation de s’engager sur une route différente assure l’aventure. Bon nombre de rangs ne sont qu’encore vêtus d’une fine couche de graviers pour un plaisir authentique.

 

Un terroir remarquable à découvrir

Pause dîner à la brasserie Dunham

L’histoire des Cantons-de-l’Est remonte au XVIIIe siècle, époque de la colonisation Britannique, suivie d’un développement industriel très marqué. L’apparition des premières locomotives reliant la Nouvelle-Angleterre à la province XXX. En l’espace de seulement quelques kilomètres, il est donc possible d’apprécier aussi bien l’évolution architecturale des lieux, de croiser nombre d’artisans ou de profiter d’un vaste choix de vignobles.

[rajouter une ligne]


Prochain départ [dates à venir]

Partez à la découverte des Cantons-de-l’Est pour sillonner les plus beaux vergers de notre région. Au travers de routes de campagne, revivez l’épopée des chemins de diligences au cœur d’un territoire façonné par le développement du train à vapeur. Appréciez la convivialité d’un souper du terroir et d’un déjeuner champêtre dans une grange datant du XIXe siècle au charme certain. Enfin, venez vous ressourcer au sein du plus vaste domaine Spa du Québec.
Nous offrons une expérience ludique ponctuée par une quarantaine de kilomètres à vélo par jour et d’une panoplie d’activités: pique-nique et dégustation dans un vignoble, dîner à la brasserie Dunham et arrêt dans un verger. Profitez de l’assistance d’un véhicule durant l’ensemble du séjour, garantie d’un service flexible et d’un minimum de préparatif. Nous gérons le transport du groupe, l’ensemble des bagages et la location des vélos au besoin.

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